合纵连横,自动驾驶出租车商业化加速

来源:观察者网

2022-09-22 21:43

【导读】 随着Robotaxi业务规模的不断扩大,更多新玩家开始在这条赛道上摩拳擦掌。

(文/潘昱辰 编辑/周远方)自动驾驶出租车(Robotaxi)业务,正成为自动驾驶产业的又一风口。在各地政策的支持下,百度、滴滴等互联网科技公司先行在试点区域进行Robotaxi商业化运营测试,随着业务规模的不断扩大,更多新玩家开始在这条赛道上摩拳擦掌。

9月22日,自动驾驶初创公司小马智行宣布与曹操出行、吉利汽车创新研究院智能驾驶中心达成战略合作。由小马智行提供自动驾驶软硬件技术、曹操出行提供车辆和共享出行平台,吉利汽车智驾中心提供系统软件开发和底层平台建设能力,三方计划于2022年年内完成Robotaxi车队的组建,并推动车队在苏州高铁新城落地运营。

此前在今年8月,小马智行Robotaxi车辆已正式接入曹操出行打车软件。小马智行副总裁莫璐怡表示,自动驾驶技术的规模化、商业化一直是小马智行的中长期目标,此次三方战略合作进一步打通了技术端、应用端、数据端的协同,将推动自动驾驶技术更大规模的落地应用。

曹操出行 图片来源:视觉中国

成立于2016年底的小马智行,是国内最早的自动驾驶初创企业之一。2018年,小马智行推出首个自动驾驶出行服务PonyPilot。根据小马智行披露的数据,PonyPilot服务已经逐步覆盖北上广深四大一线城市,已提供超过100万次自动驾驶出行服务。

尽管Robotaxi赛道热度不减,然而包括PonyPilot在内的仍然面临难以商业化的困境。甲子光年智库在《2022中国Robotaxi行业研究报告》中认为,完全开放场景下大规模化的商业运营条件仍未成熟。

具体来看,Robotaxi主要面临技术、成本、生态和监管四方面的压力。在技术层面,Robotaxi主要面临着自动驾驶安全性和运营车辆稳定性两大难点;同时由于自动驾驶装车硬件的价格,如芯片、激光雷达等处于高位,加之汽车安全员的存在,使综合成本难以支撑业务落地。

此外,在“软件定义汽车”的行业背景下,自动驾驶科技公司与传统OEM谁才是“灵魂”,从而形成可持续的合作生态,各方仍在争论不休。

如吉利与百度,早在2019年就已达成战略合作,更于去年3月成立合资汽车企业集度汽车。按照双方约定,百度将把人工智能、Apollo自动驾驶、小度车载、百度地图等核心技术全面赋能新公司。不过

这场被外界视为“强强联合”的协作,于包括Robotaxi在内的智能驾驶领域并未取得太多建树。至于整车业务方面,尽管集度通过线上发布会亮相了首款车型ROBO-01,但正式上市仍有待时日。作为股东方之一的吉利方面,也并未在新车的营销层面倾注太多精力。

事实上,作为最早入局自动驾驶的互联网科技企业之一,百度基于Apollo自动驾驶平台,已于去年年中成立自有出行公司萝卜快跑,与吉利旗下的曹操出行形成一定的竞争关系。而未来双方在Robotaxi领域是否会存在更多交集,仍有待时间的验证。

而在监管方面,如何确保兼顾Robotaxi的安全性和效率,同样是一个循序渐进的过程。

小马智行 图片来源:视觉中国

技术待突破、装车成本高、生态不成熟、监管压力大等多重桎梏的限制下,业内人士普遍认为,实现Robotaxi等自动驾驶商业化落地,非行业单一机构或企业能为。自动驾驶软硬件供应商、车企出行运营商,以及有关部门基于产业链的全方位合作,已然势在必行。

曹操出行智驾负责人周哲人也认为,开放运营是自动驾驶商业化进程的关键。各方通过行业合作,有望以更低的成本提供标准化商业运营能力,加速Robotaxi的规模化商业落地。

自2020年以来,Robotaxi产业链各方正在加速合纵连横。相较成熟的互联网科技巨头,体量较小的初创公司往往更受出行公司的青睐。值得一提的是,主流共享出行公司均背靠国内头部整车企业,如一汽、东风、长安、广汽和吉利等,在汽车上下游产业链布局相对成熟,实力相对雄厚,也为自动驾驶初创公司拓展商业化运营提供了基础。小马智行与吉利曹操出行的合作即是最新案例。

此前,小马智行还已与如祺出行、T3出行等出行平台达成合作。无独有偶,元戎启行、Momenta、文远知行等初创公司,也在采取与汽车OEM合作的方式部署Robotaxi业务。

而作为Robotaxi的载体,共享出行公司同样奉行“不把鸡蛋放进一个篮子”的合作理念。就在9月21日,T3出行同样宣布与轻舟智航在苏州启动Robotaxi运营。更早之前,T3出行还与AutoX、智行者等初创公司形成合作关系。

吉利也并不仅有小马智行一家伙伴。2020年,曹操出行曾与元戎启行达成合作,计划在2022年杭州亚运会期间提供自动驾驶出行服务。不过随着杭州亚运会的延期,双方的合作暂时未能落地。

 

曹操出行 图片来源:视觉中国

尽管Robotaxi的商业化仍前路漫漫,但新赛道玩家们掀起的参与与合作热度依然不减。《2022中国Robotaxi行业研究报告》指出,业内领先企业正不断地对Robotaxi的商业化路径进行探索,但各路玩家的协同合作需建立统一视界,各司其职,将监管机构、从业者、资本与股东、生态伙伴等多方的需求达成新的统一平衡。

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责任编辑:潘昱辰
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