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洋媒吐气:老科学家特朗普和老牌科学强国美利坚

来源:观察者网

2020-05-06 14:08

杨晗轶

杨晗轶作者

上海春秋发展战略研究院助理研究员

【导读】 许多美国人责怪特朗普杀死了民主,其实科学也被他捅了无数刀,仅在疫情期间就屡屡制造伪科学谣言,最近的消毒剂治病怪论已经引发好多人跟风作死。国家领导人为何带头造谣?砖家动动嘴,专家跑断腿,美国作为老牌科学强国,何以让伪科学大行其道,人民科学素质为何如此堪忧?本期#洋媒吐气#来聊聊伪科学是怎么在美国劣币驱逐良币的。

大家好,欢迎收看洋媒吐气,我是Kris。

前不久,老机灵鬼特朗普在记者会上建议用强光照射和消毒剂洗肺来治疗新冠肺炎患者。

他是这么说的:"is there any way that you could apply light and heat to cure, you know, if you could, maybe you can maybe you can't, again I said maybe you can maybe you can't, I'm not a doctor, but I'm like a person with good you know what""suppose we hit the body with this tremendous, uh, whether it's ultraviolet or just very powerful light", "I see the disinfectant, where it knocks it out, in a minute, one minute, and is there any way we could do something like that, by injection inside or, or, almost clean it, cuz you see it gets in the lungs and does a tremendous number."

我估摸着他这番表态下来,在场所有人内心都化作了那个捂脸笑的表情包,“噢我的上帝这真是太尴尬了,多么希望我不认识这个家伙,我是说如果可以的话”。尽管事后医学专家出来给他打圆场,说领导就是这么个直肠子,听到什么新消息就喜欢大声说出去。特朗普自己也顺梯下墙,说我只不过是在反讽,是逗你们这些记者的。也许吧,毕竟没有人比他更懂修辞。

不过咱们也别光笑他,还记不记得,在我国疫情初期,由于大家对新冠病毒认识还很不足,所以朋友圈里一时涌出许多江湖偏方,比如“常抽烟不会感染”、“喝酒可以防疫”、“盐水清洁呼吸道”,“使劲吸水蒸气”,还有让你嚼大蒜的,往鼻子里滴香油的,喝童子尿的,用夜明砂也就是蝙蝠粪便熬汤的,乱七八糟什么都有。

但这也不是我国特色现象,缴智商税哪里都有。印度有人用牛粪泡澡,伊朗有人喝甲醇,有人喝骆驼尿,法国有人说吸可卡因可以给鼻腔消毒等等。其实,在人力无法左右的巨大危机面前,正常人的判断力往往会降低,所以谣言满天飞一点儿不奇怪。

但是!有一点就很奇怪了,别的国家政府在忙着辟谣,比如法国卫生部就严肃地发布公共通知说“Non, la cocaïne ne protège pas contre le covid-19(不,可卡因没法保护你不得新冠肺炎)”。中国就更不用说了,网信办有个互联网联合辟谣平台,里面有个专门的疫情辟谣区,点开一看哇简直是个谣言乱葬岗啊,什么都有,既有那种特别弱智的,也有迷惑性特别强的。这个时候政府权威机构的重要性就体现出来了。

那美国是怎么回事呢?堂堂一个国家元首,手里握着世人无法想象的巨大权力,背后依靠着几十年积累下来的政府公信力,居然不但不是谣言粉碎机,而是谣言制造机。不要以为他说的蠢话没人信哦,当天晚上到第二天下午,光纽约市卫生局中毒控制中心就接到了30例非正常使用消毒剂事件的报告。而这个消毒剂洗肺的谣言本身已经流传了一段时间了,这几个月类似事件已经发生了几千起。而且不久前亚利桑那州才有一对夫妇因为服用了鱼缸清洁添加剂,导致一死一伤阴阳永隔。所以你看,有人敢说就有人敢信,难怪消毒剂厂商不得不澄清,我们的产品真的不能吃,也不能注射。

除了消毒剂,抗疫鬼才特朗普的世界还有很多魔幻之处。二月份特朗普说到四月天气转暖病毒就会消失;说新冠病毒威力比埃博拉差远了,因为“埃博拉的死亡水平几乎是100%”,可能他不懂死亡率该怎么算;又说“这就是流感,这和流感差不多”,病毒有一天会奇迹般地消失。三月他问“流感疫苗打了管不管用?”;又说“直觉告诉我3.4%的死亡率数字是错的,我觉得死亡率远远低于1%。”;再后来又化身医药代表,推荐未经临床实验的抗疟疾药物;而到了四月份,他竟然说病菌太聪明了抗生素好像不起作用,也就是说他还没有搞清楚细菌和病毒的区别。你想象一下如果每天晚上我们的新闻联播都是这种东西,那该乱成什么样子?

有人觉得特朗普是因为疫情压力太大才说胡话的。不对。说胡话是他的传统艺能,你去翻他以前的资料,那简直是伪科学的金矿,他曾经说气候变化是中国人为了获取竞争优势而制造的骗局,说风车的噪音致癌,甚至说月亮是火星的一部分。尽管这些基本都是他成名之后的言论,但我对他年轻时的知识水平也打个问号。

对非理工专业的人来说,高中可能是科学知识的巅峰了,而那个时期的特朗普因为太皮被他爸丢到军校去了,受到的训练更多是军训,据说他最突出的科目是内务仪容,擦鞋叠被子打扫卫生特别在行,打棒球和泡妞也不赖,至于成绩怎么样很难说,因为不知道出于什么打算,他前几年专门托人把成绩档案调走给藏起来了,背后的原因我也不瞎揣测。

不过,科学在美国遭遇深重的危机,不是特朗普一个人的问题。首先是美国政府近年来的一系列去监管化举措,就是让厂子开起来,机器跑起来,路子野起来。那么石油煤炭等行业的利益团体就去游说政府,质疑对产业构成负面影响的科研成果,终止科研计划,减少科学家在监管领域的话语权。美国公共机构本来雇了很多科学家,许多人觉得自己多年努力付诸东流,就被气走了。有一群科学家搞了个组织叫union of concerned scientists“发愁的科学家联合会”,专门统计历届政府不利于科学甚至反科学的政策,小布什很多反科学言论被他们记在小本本上怀恨至今,至于哪个大魔王比小布什还反科学,你猜?

当然,这口锅不能光让政府来背,更大范围内它反映出人们对专业知识的不信任和不尊重。这听上去不太像我们认识的美国,因为我们知道医生律师等专业人士的经济收入和社会地位都特别高。那这话怎么说呢,我先举个例子。

大家都听过美国人地理知识不好的笑话吧。吉米鸡毛秀曾经有一期节目,让路人在空白的世界地图上随便辨认一个国家,结果很多人一个都说不出来。当然这属于节目效果太夸张了,不过《华盛顿邮报》曾经做过一个调查,问你们支持对乌克兰采取军事干预吗?支持反对的都有,意见都特别强烈。又问你们知道乌克兰在哪里吗?最后结果是80%多的人不知道,而最希望动武的人觉得乌克兰在拉美或大洋洲。另外一个民调问,你们支不支持轰炸阿格拉巴这个地方?同样有支持的有反对的,而且双方相互diss争执很激烈,结果这个地方根本就不存在,是动画片里虚构出来的。

所以你看对某个事物压根不了解,也不妨碍纯朴的美国人民形成强烈的政策偏好。它不是特例而是普遍现象,不光是地理,天文、数学、历史、政治等常识在美国都不能算是严格意义上的常识。这个知识危机严重到什么程度?到了人们把无知当作美德的程度,当然他们不觉得这是无知,而是独立、自主性。当然,在社会复杂度不高的情况下,适当的怀疑主义是健康的,但发展到反智主义就很成问题了。

然而在美国反智主义是有传统的,人们天然不待见知识分子,但对公共事务有很强烈的个人见解。五十多年前,美国历史学家理查德·霍夫施塔特写过一本书叫《美国生活中的反智主义》,说美国有种朴素的民粹梦想,觉得抽象意义上的普通人是全知全能的,也就是说门外汉从事政治是很正常的,但现在社会分工专业化太高了,没有专业技能的帮助你连生活都不能自理,也没有能力去评价和判断公共事务,这种无助转化成对知识精英的愤怒。几十年来,尽管人们的教育水平有所提高,但科技和社会生活各个领域的复杂性却是爆炸性增长,所以选民其实更没有能力指导公共政策了。

不过,有没有能力暂且不说,该指导的还是要指导的呀,所以没有专业知识的人也会毫不犹豫教育你该怎么做。再加上我们有了谷歌、维基百科、博客平台,所以专业和外行、老师和学生,提问者和回答者之间的区隔完全被消解。由于互联网大量供应事实或者“另类事实”,普通人觉得自己至少也算半个专家了。

这里存在一个问题,互联网对于真实信息和虚假信息的赋能作用是相等的,甚至更有利于后者传播,因为它简单易懂解释力超强,用特朗普的话来说就是“beautiful”,这样一来似是而非的东西特别多,你可能有10%的概率获取真实信息,但有90%的概率接触到谣言,所以未经专业训练、缺乏正确方法论的普通人是很难成长为专家的。

不过,尽管人们无法进行深入的专业探讨,但不妨碍大家发表观点,并希望这些观点受到尊重,受尊重的理由不是论证多么严密,而是观点源于他们真实的感受或情绪,你反对我的观点,就是质疑我的诚实和独立,我也不信任你的意见,因为你的意见并不会比我的更好。也就是说,民主不是被理解为政治权利和法律义务的平等,而是不问逻辑和证据,所有观点一律平等。然而现代社会的整体繁荣必然建立在各领域专业知识不断拓展之上,人们需要信任他人的专业观点,放弃自己不专业的观点,没有这种信任民主就无从谈起。《华盛顿邮报》有句座右铭特别好,民主死于黑暗,这种盲目的不信任,就是黑暗。

除了科学权威本身的消解,一件更诡异的事情是伪科学对科学权威的篡夺。许多美国人不是反对科学本身,而是觉得自己比科学家更接近科学。比如有的家长拒绝让孩子接种疫苗,不是因为这些人没有受过教育,而是因为既有水平的教育使他们怀疑疫苗不够科学,甚至是伪科学。听起来有点不可思议,再举个例子你就懂了。

在美国围绕着人类起源的争议很具有代表性,分成两派,一派叫进化论,一派叫神创论,他们已经吵了一个多世纪了。神创论没法从科学证据上打败进化论,就找了个更强大的办法,重新定义科学,说有宗教光环加持的科学才是更好的科学。将近100年前美国有个著名的官司叫“猴子案”,有兴趣可以去查一下是多么奇葩,里面的原告律师是美国前国务卿威廉·布莱恩,基督教原教旨主义者,他指责达尔文进化论是荒谬的假说,是建立在一个接一个瞎猜的基础上的,这些猜想是靠无神论者对宗教的怨恨粘合起来的,而他所坚持的神创论则使他成为了站得更高看得更远的科学家。

布莱恩打开了一扇新的大门,1954年有个叫拉姆的人表示,科学必须要和“启示之光”结合才能揭示生命的真谛,才能回答两个大问题,一是世上最初为什么有了人,二是人在世上最终要干什么,光科学没用,要科教结合疗效才好。前几年这两派又有一场大辩论,神创论大佬肯·汉姆开门见山地说,我不反对科学,我反对的是世俗主义者对“科学”这个词的绑架。

所以你看,他们从反科学人士摇身一变,就成了更高层次科学的维护者。而且他们在政策方面也付诸实际行动,通过立法来保护“学术自由”,让教师多方面多角度完整呈现关于生物进化的科学观点,也就是说科学课不能只教随机变异论,也得教所谓的“智慧设计论”。顺便说一句,这种天方夜谭不光发生在美国,中国也有差不多的事,最近有本儿童科普漫画《古生物萌萌纪》被编辑要求停止连载,因为其中关于生命起源的描述和该编辑的宗教信仰发生了冲突,你看中华田园原教旨主义连“学术自由”都不给你。

这种法案名义上都标榜在捍卫科学,其实是把非主流观点的可信度提升到和主流科学同等高度,是在争取把伪科学定义为科学。其实特朗普在应对疫情时也是差不多的操作,他不直接否定专家意见,不推翻科学证据,也不嘲弄科学本身的权威性,但他把自己定位在专家之上,直觉使他成为一个更具有洞察力、更接近科学的人。他把谣言、幻想和个人观点统统提升到科学证据同等高度,进而化身为比科学更高的权威,来博取人们更大的关注。

对美国来说,这是非常危险的信号。因为500年来,世界总结出一个规律,谁拥抱科学谁就强大,谁抛弃科学谁就衰落。历史学家尼尔·弗格森在《文明》这本书里,把科学称作“西方强权的六大杀手级应用”之一,美国等西方国家正是靠科技才走到今天这一步。弗格森在“科学”这个章节的末尾若有所指地提出了一个问题:非西方国家如果拒绝西方走向成功的其他经验,比如私有产权、法制和代议制政府,光靠“下载”西方科学知识真的能获益吗?这个问题我不知道该怎么回答,但似乎也可以反过来问:如果西方坚持了他所说的这些要素,却与科学渐行渐远,真的能获益吗?

好,聊完了科学,英语小课堂又要开课了。这次我们讲个低俗的。前面提到中药夜明砂是蝙蝠粪便,就是batshit,那你知道这个词在英文里是什么意思吗?它的意思是极度不可理喻、疯癫,经常放在crazy或insane前面来强调疯狂的程度已经言语无法形容。为什么是蝙蝠呢?因为过去钟楼里面会住很多蝙蝠,一敲钟就炸锅满天乱飞,路人也会被吓得疯跑,所以后来人们就用bats in the belfry或batty来形容这种怪异行为。那为什么会跟粑粑扯上关系呢?这涉及另外一个词apeshit,猿粪,它意思是狂怒失控,因为有的灵长类动物发怒时会相互投掷粪便,所以有了go apeshit的说法。可能人们受到启发,就发明了go batshit crazy的说法。我给你造个句,Can you believe it, Donald Trump has gone batshit crazy; he suggested injecting disinfectant to cure coronavirus!

你会活学活用了吗?最后呢我想跟你商量个事儿,因为我还得负责观察者网的翻译工作,特别是那种比较长比较难的文章,所以做视频的能力和精力就比较有限,节目更新比较慢,但我又很想和你一起玩儿,所以我想要么干脆把英语小课堂单独做成短片,把翻译时遇到的有趣的说法拿来跟你分享,我们共同进步,你觉得怎么样?如果觉得OK,也拜托帮我想想这个新节目叫什么名字好?可以直接在弹幕里告诉我。

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责任编辑:小婷
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