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有马朗人:科技“东亚时代”正大踏步走来

有马朗人

有马朗人

前东京大学校长、前日本文部大臣 来源:作者赐稿 2020-12-18 17:04:25

【文/有马朗人】

不久的将来,中日韩等东亚地区国家,尤其是中国,将涌现出大批优秀的科学家和技术人员,而且一定会摘取众多的诺贝尔奖——这样的时代正大踏步向我们走来。

李约瑟在其编著的《中国科学技术史》中,提出著名的“李约瑟之问”:为什么中国的科学技术从古代到15世纪都领先于西欧,但在16世纪前后却未能催生出近代科学技术?换句话说,伽利略为什么没能出现在中国?

回答众说纷纭,见仁见智。

我的观点是:因为16世纪之前,中国缺少在文化上比它更为优秀、同时在军事实力上也比它更为强大的外敌。

譬如,13世纪蒙古用武力征服中国,经历了元朝,但由于文化上的劣势,最终反而被中国文化所浸染。反观欧洲,从公元5世纪末西罗马帝国灭亡起,到公元1500年为止,整体进入了“知识黑暗时代”。当时古希腊的哲学、数学及其他自然科学等文明,更多地向穆斯林诸国转移。

欧洲人注意到了这一点,早在11-12世纪,他们就去西班牙等地学习伊斯兰文化,认识到了作为其基础的古希腊数学和自然科学的伟大。13世纪末以后,意大利掀起“文艺复兴”,再加上古罗马技术力量的复活,欧洲科技蓬勃发展。据此我认为,对于新的文化、文明的发展来说,其他优秀文明、文化的影响,具有举足轻重的作用。

1840年-1842年鸦片战争前后,以英国为首的部分欧洲国家,在科学技术力量方面拥有超越中国和日本的文明,且兼有强大的军事力量,他们开始向中国不断施压;16世纪天主教传入日本,日本人看到隐于其后的强大的武力,于是禁止其在本土传播。

17世纪初,日本实行“闭关锁国”,仅允许荷兰人到长崎通商,就是说日本一边奉行闭关锁国,一边又通过长崎,持续跟踪欧洲科学技术的进展。与荷兰的这种交流,极大地提高了日本人对近代科技的关注。1868年日本实行明治维新,展现全面开国的态势,迅速从西欧引进科学技术,一直到现在。

日本的科技之所以能够迅速提高,原因之一是从“锁国时代”起就以长崎为窗口,充分了解西欧科技的发展。正因为有这样基础,在二次大战结束不久的1949年,汤川秀树因发现介子理论而获得诺贝尔物理学奖;1965年,朝永振一郎也因发现重整化理论而再获此奖。1953年,汤川教授在东京大学建立了面向全国的基础物理研究所,国内所有大学及研究所的学生、研究人员,都可以通过它开展合作研究。

这个基础物理所培养出了大批研究者,其中也包括我。它的成功,带动日本设立了宇宙射线所等多个可共同利用的研究机构,培养出众多领域的科研人员。这一举措,成为了日本产生诺奖得主的原动力。

下面我们看一看科学技术论文数量的动向。从上世纪80年代开始,日本的论文数量急速增长,1989年跃居仅次于美国的世界第二位。一篇论文被他人引用的次数,是评价论文的客观标准之一。日本的研究所和大学等发表的论文,其总体被引用次数也大幅度增加,可以与西欧各国一争高下。2000年左右,东京大学在物理学方面跃为世界第一,作为前校长的我,曾经为此欣喜若狂。

20世纪80年代,日本确立了“科技立国”的方针,1995年制定了“科学技术基本法”。根据此法,从1996年起每5年制定一期“科技计划”,同时伴有国家预算。在此背景下,日本迄今在物理、化学、生物医学等领域相继涌现许多诺奖得主。

就我个人而言,特别值得一提的是,在美国逗留期间,我与两位中国的物理学巨匠——杨振宁先生和李政道先生关系密切。这两位物理学家,因预言弱相互作用中宇称不守恒定律而获得1956年的诺贝尔物理学奖。这表明,中国人具有了不起的实力。近年来,中国的科技论文数量急剧增加,2008年超过日本居世界第2位,2019年又超过美国跃为世界第一。中国的论文,其被引用次数也名列前茅,超过日本在上世纪90年代至2008年的势头。

杨振宁与李政道(资料图)

从杨振宁先生和李政道先生的获奖,再看最近15年来中国科技论文的增加及被引用次数的提高,我坚信中国的科学家今后会在各个领域不断斩获诺贝尔奖。中国人自古以来就是优秀的民族,现在正迎来大力推进现代科学技术的绝佳机会。

我希望中国的年轻研究者,充分认识到中国当前的这种优势,努力奋斗,大展宏图,遇挫不馁,迎难而上。希望你们在自己喜欢的领域,就自己感兴趣的问题,刨根究底,探骊获珠;特别要研究基础问题,一旦投入应用,功德无量。

中日韩和新加坡、越南等东亚各国的科技论文数量之和,已经超过美国,也超过欧盟各国加英国的论文数量之和。在科技方面已经迎来“东亚时代”,我为此感到无比高兴。为了未来的科技振兴,愿中国的年轻人能大显身手,与东亚各国的年轻人携手共进。

(本文首发于环球网,观察者网已获授权转载。)

作者
有马朗人

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前东京大学校长、前日本文部大臣
责任编辑
李泠

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