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新加坡首任总理李光耀逝世 夫人英国就医经历让他对西方福利制失望

2015-03-23 07:05:47

【据新加坡总理公署23日公告,新加坡前总理李光耀因病于当天凌晨3时18分点去世,享年91岁。这位一手缔造新加坡金融中心地位的国父级人物早年留学英国,对当地风物颇为赞赏。然而2003年,在他携妻访英过程中,妻子中风看病医院无人理睬的经历让对他造成了冲击。本文追溯当时的新闻报道,从中或可窥见李光耀对西方态度转变的节点。】

“我们必须从英国的制度汲取教训,不应该提供免费的公共服务。因为这会严重削弱公职人员的服务精神,使公共服务被公众滥用,服务的效率大降,受苦的将是一般老百姓。”

2003年10月间,李光耀携夫人柯玉芝前往英国访问,突然在伦敦四季酒店中风。一件看似普通的事却在英国引发一场争议:一方面,李光耀猛烈抨击英国现有的医疗体系;另一方面,却有人捅出李光耀为夫人看病通过英国首相府“走后门”的“丑闻”。而事件本身更引发人们对早就备受争议的英国现行医疗体系制度的关注。

李光耀与妻子柯玉芝

等救护车等了40分钟

从10月14日开始,李光耀携夫人柯玉芝前往德国、法国和英国访问。10月26日,82岁高龄的柯玉芝在伦敦四季酒店突然中风,病情危急。李光耀立即打电话叫救护车,但是,救护车在45分钟之后才姗姗来迟,将柯玉芝送往酒店附近的皇家伦敦医院。路上的行程仅用了10分钟。

根据伦敦救护服务部门的日志记录,救护部门是在27日凌晨零时20分接到电话的,他们40分钟后赶到现场。

达医院后,直到深夜也没有人为柯玉芝提供电脑体层扫描(CTScan)服务。李光耀无可奈何之下,只好把夫人送到他们所下榻酒店附近的一所提供免费医疗的公共医院。

李光耀回忆说:“到了医院,负责检查的是护士。我们随行的医生说病人中风了,是紧急状况,必须马上接受扫描检查,但是这名护士说,医院里还有三四名心脏病突发的病人等着急救。我的夫人只是中风,呼吸没问题,因此需要排队等待治疗……”

情急之下,李光耀只好“动用”他的关系请新加坡驻英国最高专员张荣清寻求唐宁街10号首相府的协助。在首相府的干预下,柯玉芝在凌晨3时30分接受了CT扫描。

27日凌晨时分,李光耀同身为脑科专家的女儿李玮玲医生联络上,她随后安排新加坡全国神经科学院的一名中风问题专家李金恩医生飞到伦敦。经过急救,柯玉芝暂时脱离生命危险。

鉴于对英国医院的不信任,新加坡医生决定冒险在李夫人的脑部停止出血后,把她送回新加坡治疗。10月31日,经过长达12小时的飞行,柯玉芝安全抵达新加坡。

回忆起伦敦就医的过程,李光耀对英国医疗制度不免微辞几句。他说,多年以前,皇家伦敦医院还是一家“十分出色的医院”,如今却令他十分失望。他说,这件事情表明,相对于新加坡的半自费医疗制度而言,英国的免费医疗制度弊病不小。他说:“40年以后……(英国免费医疗)制度已经不能运作,其中的内容已经脱离病人的需要。”

李光耀认为,如果柯玉芝当初在新加坡的医院接受急救,不消一个半小时,就能检查出病因何在。新加坡《今日》报援引他的话说:“我们的制度是你必须承担一半(医疗费用),但你能获得关注。而在那里(皇家伦敦医院),你得不到关注,只能排队。”

英媒反思英国医疗体制

尽管英国媒体已经“原谅”了李光耀的行为,但唐宁街10号却仍然不敢大意。一个伊拉克问题就够首相府烦了,现在又被扣上了“走后门”的大帽子,唐宁街无法保持沉默。11月3日,唐宁街和外交部双双出面,公开否认对李光耀夫人看病一事进行过干预。唐宁街发言人表示,首相府第一次听说李夫人患病的消息是在10月27日早大约5时,此时,她已经接受了治疗。“我们根本没有干预此事。”发言人说。

这种看似勉强的医疗制度,事实上,英国公民却通过其他方式支付了医疗费用,如纳税、排队、时间耽搁、医疗机构的无能,甚至一定情况下的名额配给。

现在,英国媒体也开始检讨此事。舆论认为,作为新加坡前总理和世界上最富有的人之一,即使李光耀为了让中风的夫人得到及时救治而不惜请唐宁街10号出面干涉,他的这种举动也无可厚非,要怪只能怪英国落后于时代的医疗体系。

曾一度被整个世界羡慕的英国国民健康保险制度(NHS)目前却面临尴尬的局面,这也是为什么世界上任何一个先进的文明国家都不愿仿效这一制度的原因。从本质上讲,NHS已经过时,这种体制是在20世纪40年代的极端乐观主义的思潮下建立起来的,当时的工党政府梦想建立一个新的耶路撒冷。这种制度看似得到医疗服务时是免费的,而事实上,英国公民却通过其他方式支付了医疗费用,如纳税、排队、时间耽搁、医疗机构的无能,甚至一定情况下的名额配给。

准确地说,由于NHS是完全免费的,因此作为患者,英国人没有权利向医院提出特殊要求,只有被动地接受他们的服务。其结果就是,在这种不文明的体制下,尽管大多数人只能默默地承受折磨,但仍会有人通过他们自己的方式达到不排队的目的。李光耀的行为可能会引发争议,然而事实却是,李光耀的行为只是任何一个爱自己妻子的丈夫所做的力所能及的事情而已。

文摘

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来源:观察者网综合 | 责任编辑:钟晓雯
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